感恩節的由來

感恩節(英語:Thanksgiving Day),是北美洲的全國節日,為感謝上帝賜予的祝福。美國感恩節定於每年11月第四個星期四。

1620年9月,102名受迫害的英國清教徒登上了「五月花號」遠涉重洋來到美洲,因為嚴寒、勞累和傳染病的侵襲,這102人只剩下50來人。就在他們絕望的時候,印第安人來幫助他們學習捕魚、狩獵、耕作以及飼養火雞等技能,加上風調雨順,他們喜獲豐收。為了感謝上帝的賜福,他們邀請印第安人一起慶祝,這一習俗從此就沿續了下來。

油畫:第一個感恩節

1863年美國總統林肯正式宣佈感恩節為國定假日。1941年12月26日,小羅斯福總統簽署國會決議,正式將感恩節的日期從11月的最後一個星期四改為11月的第四個星期四。

每逢感恩節這一天,美國舉國上下熱鬧非常,基督徒按照習俗前往教堂做感恩祈禱,城鄉市鎮到處都有化裝遊行、戲劇表演或體育比賽等。分別一年的親人們也會回家,品嘗以火雞為主的感恩節美食。

現今感恩節食物及習俗

火雞是感恩節的傳統主菜,通常是把火雞肚子里塞上各種調料和拌好的食品,然後整只烤出。通常的配菜有肉汁薯蓉,番薯,蔓越莓果醬,甜玉米以及各種蔬菜。此外,南瓜餡餅也常作為輔食。

在感恩節,親友通常都會聚在一起共進晚餐。因此,感恩節週末是一年中交通最為繁忙的日子之一。在學校,感恩節通常是含週末的四至五天的假期。

美國當地最著名的慶典則是從1924年開始的梅西百貨感恩節遊行。

梅西百貨感恩節遊行

赦免火雞

美國總統每年都會在感恩節這天「赦免」一到兩只火雞。

這傳統的來源有多種說法,其中一種指源於約翰·甘迺迪總統,在他遇刺的三天前,他在白宮宣佈「放」一隻火雞,展現其好生之德。另一種說法是,赦免火雞傳統始於亞伯拉罕·林肯總統的兒子塔德·林肯請求父親,放一隻白宮廚師計劃宰殺的火雞,林肯同意。也有人說,是源於杜魯門總統,曾經把客人帶來的火雞放生,並被傳為佳話。

這個「赦免火雞」習俗,是在1989年老布什總統當政時確立。當時老布希收到火雞,作為感恩節的賀禮,但他不打算將牠宰殺,公開在白宮玫瑰園幽默說:「牠現在已得到總統赦免,並獲准在此處附近的農場度此餘生。」於是,火雞被送到維吉尼亞州的一個農場,而後的每一個美國總統都繼續在感恩節時這樣做。今年川普總統赦免了「黃油」和「麵包」兩只火雞。

川普總統赦免火雞

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