美急需重振醫藥製造業,高端製造回流本土成趨勢

在這場肆虐全球的中共冠狀病毒危機下,美國人都開始意識到如此重要的醫藥保健行竟然嚴重依賴於外國生產。美國有超過三分之一的抗生素從中共國進口,許多非專利藥物幾乎也完全依賴中共國。川普政府和健保專家們已經著手於製定各種戰略計劃重振美國醫藥製造業。這個戰略很大膽但也不是不可以實現,而且這個戰略的另一個益處就是給美國增加近804,000個工作崗位,並為年度GDP增添2000億美元。

自九十年代以來,美國的醫藥產品貿易就一直存在逆差,進口的醫藥產品多於出口。到了2019年,進口醫藥產品總量高達1276億美元,貿易逆差也迅速擴大到了740億美元。

雖然在藥物輸出國里面,大部分都是歐洲國家(愛爾蘭排第一),中共國祇排在第17位,但是這只是從成藥進口的角度分析,而事實上藥物的主要原材料,也就是通常講的活性藥物成分(API),大部分都在中共國和印度生產。美醫藥專家羅斯瑪麗·吉布森(Rosemary Gibson)在最近的一次國會問詢會上表示,有三種用於治療中共冠狀病毒的抗生素的生產都需要由中國製造的API做原料,同時,據Politico雜誌的最近一篇文章指出,美國95%的進口布洛芬和70%的進口醋氨酚都來自於中共國。

由此看來,將大量藥物及API的生產基地遷回美國對於美國的醫藥物資供給非常有必要。而且從藥物安全性的角度上分析,放在美國生產也是最有保障的,因為美國的食品藥品管理局(FDA)對藥物的安全檢查非常嚴格,而從中共國進口的藥物就出現過因安全問題導致81人服用後死亡的慘痛案例。

對醫藥製造業回流美國的經濟利弊可以通過一系列的推演模型得出結論。假設將美國對醫藥產品的進口量降回到2010年的水平(現在一半的進口量),儘管工廠成本看起來在美國更高,但事實上生產成本的影響只佔4%,因為很多在德國和瑞士的工廠比美國成本還高,這可以彌補中共國和印度工廠回流的損失,而更多的好處是可以給美國經濟打上一劑強心針。尤其是提升醫療行業的就業崗位和質量,這些醫療製造崗位平均年薪都在7萬美金,高於其他領域的平均工資。

美醫藥專家吉布森還指出,中國的醫藥廠得到中共政府的大量補貼,以浙江華海(ZHP)為例,其2018年的財報批露了該公司由於出口一批受污染的藥物,得到了當地政府4400萬美元的財政補貼。美國醫藥公司與這樣的企業競爭是非常不利的。當然,成本只是其中的一個考量因素,文化的不同也起著非常重要的作用。同樣是醫藥公司,瑞士醫藥行業就很少把生產外包到海外。醫藥產品是瑞士最重要的出口產品,去年其醫藥產品貿易順差510億美元。同時瑞士醫藥行業都是主要以家族控制為主,如羅氏(Roche)近40%股份是其家族掌控,而諾華(Novartis)也是由創始人家族持大股,這兩家公司只有華爾街15%左右的股票。相反,美國的主要製藥公司則有高達70%的股份被華爾街持有,值得諷刺的是,美國公司將大量生產外包到海外降低成本,其營利能力卻不如瑞士公司。幾乎所有美國的醫藥公司追隨生產外包的潮流,特別是輝瑞製藥公司在2007年決定把30%的生產基地轉移至亞洲之後,造成美國本土近10000名員工失業。

譯評:
綜上所述,讓醫藥製造業回流美國本土益處良多。這不僅關係到美國的國家安全,病患的健康,人民的福祉,更是對過去一味被華爾街的貪婪所裹挾的產業佈局的反省和糾正。美國會更加偉大,世界才會更加和平與繁榮。

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翻譯整理:人間四月

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