口罩告急:警告被忽視後,口罩缺口威脅美國醫院!

圖片來源:Patipat Janthong | SOPA Images | LightRocket via Getty Images

由於新冠狀病毒在中國的大爆發,儘管被警告過多次,但美國還是即將面臨醫療口罩的短缺,因為美國的醫院太過依賴中國的醫療用品了。

雖然目前在美國本土只有12例確診病例,但美國的大部分醫用口罩,呼吸器以及個人防護用品都需要來自於中國(一個已經成千上萬人感染,非常多人死亡的國家)。這場疫情不僅打亂了全世界的口罩生產,也使中國本身對醫療用品的需求不斷地飆升。

現在,美國的醫院不得不開始分配他們的庫存以應對數十年來最嚴重的流感季節。有消息稱,就在上週,紐約州西奈山醫療系統的工作人員收到郵件通知,醫用口罩只限於重症監護室,預防感染的部門以及急診部門。相隔2個州以外的馬里蘭州也是類似的情況,一位小兒科醫生說他們已經收不到口罩。這位小兒科醫生表示:“這是個棘手的問題,我每去一個病房看一個病人就要換一次口罩,我不能戴同一個口罩去下一個病人的房間,我一天至少需要10個口罩。我們之前開玩笑說,下次手術時需要實習醫師來幫忙用他們的手來摀住主刀醫生的口了,要不然真不知道還有什麼其他辦法”。

為了避免這樣的情況發生,多年來,美國當地的口罩生產商一直發出預警。

德克薩斯州醫療供應商Prestige Ameritch的創立者邁克鮑恩(Mike Bowen)說: “我試圖警告,在不久的將來美國的口罩將面臨巨大的缺口,整個國家的口罩供應會面臨崩潰。關於這個擔憂,我發了很多郵件給政客們,醫院管理部門和採購部門,在所有的會議上也都談及到這個問題。然而卻沒人相信我, 現在他們知道我是對的。”

根據美國衛生與公共服務部提供的信息,美國90%以上的個人防護用品都在海外生產,其中中國是其中最大的供應商。但自新冠狀病毒爆發後,中共國指令廠家優先供應本國市場。

在歐洲和亞洲都擁有工廠的口罩生產商Medicom 的CEO羅納德魯本(Ronald Rueben)表示:“目前,我們在中國的所有生產都將轉向當地市場。為盡可能保證在前線的醫療隊伍有口罩,我們被授權如此操作。這意味著中國生產,中國使用。“

對與西奈山和其他醫院來說,這是一個非常壞的消息,尤其是他們正面臨流感最高峰季節的侵襲。西奈山預防感染中心主任伯納德卡米(Bernard Camins) 醫生說:“除非中國內需減少,要不然我們仍然會很難拿到口罩。雖然還有其他國家也生產口罩,但現在的口罩缺口是個全球性的問題。雖然我們目前能訂到了些許N95口罩,但我們實際上不確定是否有足夠的供給。“

西奈山醫療系統已經向紐約州立衛生署通報了他們口罩告急的情況。根據伯納德卡米醫生的推算,西奈山屬下所有8個醫院在流感肆虐的未來幾個月內每個月需要超過11萬個口罩。

麻省綜合醫院的醫務主任說:“我們在醫用口罩和N95口罩上都有大缺口。我們的物流和材料部門的專家每天都在努力尋找可以替代中國生產的供應商。目前為止,臨床運作部分的供應雖然比較充分。但為了防患未然,我們必須謹慎看待在面對供應鏈缺口的繼續增加而同時出現爆發和大流行的情況。“

官員們也在密切關注當地的口罩供應。日經(Nikkei)詢問了50個州的衛生部門。 32份回收的答卷中有17份提到了他們已經認識到即將面臨口罩缺口的問題。與此同時,加州,伊利諾斯州,密西根州,紐約州和弗吉尼亞州已經在製定應急程序。

華盛頓州衛生部新聞官傑西卡·巴格特(Jessica Baggett)指出:“從全國角度來說,我們用的是80%的採用率。也就是說,如果你的需求是100個,你會拿到80個。我們正與疾病防控中心(CDC:Center for Disease Control)聯繫,他們正與供應鏈供應商合作以協調資源,努力解決全國的短缺問題。“

紐約州衛生部也說他們聽說了一些醫院包括N95口罩在內的醫療防護設備出現了缺口。他們已經為那些急需幫助的醫院提供了緊急儲備。

在公眾方面,由於對病毒的傳播的恐慌,大量屯買醫用和沒有醫用效果口罩的現像不斷出現,即使後者對於防範病毒沒有任何作用。購買這些口罩的大多數民眾是在中國大陸有親屬或者是買來捐給他們家鄉的。美利泰克(Prestige Ameritech:美國最大的手醫用口罩和普通口罩的國內製造商)說由於新冠狀病毒,他們第一次對一般消費者賣起了醫用口罩。美利泰克的工作人員博文(Brown)表示,在短短的十天裡,就賣了100萬個送回中國的口罩。

規模較小的來說,一些商店和藥店也出現了需求的激增。

紐約法拉盛華人密集地,很多店鋪賣完庫存並貼出了口罩已售完的標誌。在一處拐角,一個自稱醫生的人搭了個小卓子,試圖用支離破碎的普通話向路人兜售口罩。他有一般的口罩,還有防水的和N95口罩,他說一個男人剛剛過來把他所有的口罩都買走了。當日經問他哪裡來的口罩,他回答說:“讓我們這麼說吧,有口罩並想賣掉它的人找到了我。“

與此同時,美國口罩生產商正被要求加快速度彌補口罩短缺的漏洞。 3M公司的傳訊經理珍妮弗埃爾利希(Jennifer Ehrlich) 表示:“從用於治療和幫助保護人們角度來說,國際需求已經超過了供應。 3M在美國,亞洲和歐洲的全球範圍內正在盡快地提高產量。“ Honeywell, Medline卡地納健康集團也都在採取同樣的措施。

但是對大多數廠商來說,擴增生產是有風險的。博文說他的公司10年前在面臨禽流感H1N1時曾經增產但幾乎面臨破產的局面。期望能保留一半的醫院做為他的新客戶,他做了大力的擴張投資,結果只有5%的醫院留在了他的客戶名單裡。畢竟在美國製造的口罩會比其他地方貴多了。很多客戶都回到了外國廠商那裡。所以這次美利泰克不會魯莽的加大馬力擴張生成,除非有人拿來長期的合同。

匿名的有關政府人士披露,美國食品藥品監督管理局(FDA)正在加快製造口罩公司的許可證申請流程,讓這些製造商們排在最前面。由於疫情的爆發,FDA也會將重點放在了一些欺詐性的產品上。

一些新的公司也試圖參與口罩製造市場,但只有少數的符合標準。

同時,博文對遲來的回應感到沮喪。他表示:”一切都太晚了,增加產量只是滄海一粟,遠遠不夠的。因為中國如此之大,人口如此之多,需求如此之高,以至於沒有什麼可以淬滅之。”

原文鏈接

翻譯報導:MG!

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