五角大楼支持澳美联合应对中共“稀土武器”

作者:喜马拉雅联盟加拿大农场 熊妈妈

校对:HUH

图片来源:deccanherald.com

众所周知,稀土没有经济上可行的替代品,如果中止稀土价值链将会对一个国家经济体的技术生态系统带来灾难性的后果。稀土金属主要应用于国防工业、航天科技、电子科技、石油化工、冶金、机械制造、轻工、环保、农业等领域,稀土更是导弹系统、激光、航空电子、风力涡轮机、智能手机的关键材料,具有十分重要的战略意义。

据美国地质调查局(USGS)信息,全球稀土资源总储量约为 1.2 亿吨,其中中共国储量为 4400 万吨,占比约 37.8%,2019 年全球稀土矿产量 21万吨,其中,中共国稀土矿产量 13.2 万吨,占比近 63%,是世界最大稀土矿生产国,其次是美国2.6 万吨矿产量、缅甸2.2 万吨矿产量、澳大利亚2.1万吨矿产量,所以中共国拥有极高的市场支配力,这种巨大的市场力量使中共可以利用稀土作为“武器”对其他国家进行要挟,也是中共“崴脚部”经常利用的外交筹码。

稀土产业地理分布复杂,从采矿、冶炼到制造的跨境价值链涉及多个国家,如果中共中止对欧美稀土供应将导致价格飙升,并对全球科技生态系统产生重大影响。

为防止这种情况发生,人们迅速开始寻找能够替代中共国的稀土供应方。美国商务部长威尔伯•罗斯2019年6月宣布了一项战略,以确保重要矿产安全。这份报告概述了增加中共国以外地区稀土供应的六个步骤。美国还启动了与澳大利亚和加拿大关于稀土项目合作的讨论。

澳大利亚对美国实现稀土供应多样化的努力十分重要。该国氧化物全球产量占比15%,位居世界第二,也是全球领先稀土公司Lynas Corp的所在地。在日本与中共国于2010年因领土争端导致稀土供应摩擦后,Lynas受益于与日本企业Sojitz和JOGMEC建立的长期合作伙伴关系。今年4月,Lynas获得美国国防部合约,为后者设计一座新的重稀土分离工厂。该项目将由Lynas与得克萨斯州企业Blue Line合作。目前,只有中共国拥有重稀土分离厂。然而,5月下旬传出的消息称,由于美国政府对稀土矿来源及资金方向发生争议,合约被迫搁置。

近日,澳美稀土合作有了实质性进展,五角大楼宣布支持澳大利亚Lynas在美建厂,Lynas已获得美国政府的资金,用于在得克萨斯州设计一座价值5000万澳元(约3600万美元)的加工厂,旨在打破中共对广泛应用于高科技行业的重稀土材料进行商业分离的束缚。美国融资合同的消息使Lynas的股票周一上涨了11%。

合同之所以批准是因为华盛顿越来越担心北京可能利用其在稀土供应链中的优势向美国武器供应商施加压力,中共国在本月曾威胁要对洛克希德·马丁公司实施制裁以报复美国向台湾出售武器。

Lynas首席执行官Amanda Lacaze表示:“西方各国政府已经开始意识到供应链弹性的重要性,这充分表明了他们准备真正支持我们行业的发展。”

她说,北京对洛克希德实施制裁的威胁强调了依赖特定国家或公司提供关键物资的风险。新冠病毒的爆发也向政府强调了供应链弹性的重要性。

Lynas是中共国以外唯一的主要稀土生产商。它正在寻求从主要提供轻稀土到生产重稀土的扩展,重稀土是用于高科技产品(包括军事应用和电动汽车)的高性能磁体的关键原材料。

虽然澳美在稀土产业,特别是重稀土产业合作已有实质性的进展,但是抵御中共“稀土武器”还有很长的路要走。一是由于稀土开采和冶炼技术的复杂性,建立安全、可靠并且可持续的产业链是系统工程,不是一蹴而就的;二是下游的稀土产品加工设备相对稀少,澳美的一些产品之前都是在中共国加工或者某些产品的工序在中共国完成,例如美国拥有Mountain Pass铜矿,主要依赖在中共国进行处理,Lynas关键产品钕-镨生产的主要工序在中共国完成。

世界稀土市场依靠单一的由中共提供大部分材料的枷锁必须被打破,进而建立多样化的稀土价值链,以确保全球技术产业稳定,不只局限于上游开采,还包括分离和处理,达到上下游一体化,这对全球经济至关重要。

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joop12345
9 月 之前

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