美国军舰支持马来西亚抵抗中共在南海的霸凌

美国最近几天派出了三艘海军巡逻舰前往马来西亚沿海的石油和天然气作业附近巡逻,向这个东南亚国家表示支持,因为它在南海的海上勘探面临来自中共的压力。

继上周有两艘美国海军舰艇巡逻之后,沿岸作战舰“加布里埃尔·吉福德”号在马来西亚国家石油公司签约的一艘名为“西卡佩拉”号钻井船附近航行。 美国海军称之为在场作业。

美国官员指责中共胁迫小国无法开发离岸资源。 海军官员说,这些在场作业证明了美国对该地区的承诺和海军的实力。

这一系列的活动,包括上个月在南中国海进行的演习,涉及三艘美国军舰和一艘澳大利亚海军护卫舰。 新加坡拉贾拉特南国际学院国际研究人员科林·柯说,这都是在航空母舰西奥多·罗斯福号航空母舰上爆发冠状病毒时所进行的。当时人们对美国的军事准备程度提出了疑问。

说明:不同的国家使用不同的名称指代拉拉塞尔群岛和南沙群岛。中国根据1947年国民党政府发布的地图将其主张定义为“九点划线”内的所有水域,但从未公布过精确定位的地图。 资料来源:战略与国际研究中心(定义边界)

4月中旬,一艘中共油气勘探船航行靠近马来西亚授权的西卡佩拉作业船时,紧张局势加剧。 根据华盛顿战略与国际研究中心“亚洲海事透明度倡议”对船舶跟踪数据和卫星图像的分析,甚至在此之前,中共海岸警卫队船只一直在钻井船附近巡逻,保持威慑力。

分析发现,中共的海岸警卫队和民兵捕鱼船护航着中国的勘探船,该勘探船曾一度距离西卡佩拉仅有8.5海里。

该地区的安全官员对这艘名为“海洋地志8号”的勘探船并不陌生。去年,它与越南进行长达一个月的海上对峙,当时由于河内已批准了一项海上钻探项目,但北京试图阻止。

中共宣称拥有几乎所有的南海海域,反对一切没有北京参与的油气运营。 国际法庭在2016年裁定北京的一项索赔(与越南,马来西亚,文莱,台湾和菲律宾的索赔重叠)为没有任何法律依据,但北京拒绝承认该裁决。

中共外交部周三在回答题问时表示,其研究船“正在中国管辖的海洋地区进行正常活动”。北京称美国为“该地区以外的有关国家”, 并敦促美国不要采取使情况进一步复杂化的行动。

《华尔街日报》的杰拉尔德·塞布解释道,新冠病毒使中美之间的紧张关系升级,这种局势可能在病毒被遏制后仍会持续。 

总部位于百慕大的海上钻探公司海钻合伙人有限责任公司称,西卡佩拉号在完成任务后于周二离开该地区。 海洋情报局提供的海上交通数据显示,中共的探测船仍停留在该地区。

对于像越南和马来西亚这样的国家来说,中共船只向他们的能源项目逼近,只会让他们与军事上处于优势的北京发生意外碰撞和紧张局势升级的风险。 官员和专家说,这也使石油和天然气公司担心他们的商业活动成为潜在的国际聚焦点。

总部位于新加坡的安全专家柯先生说,北京这些行动试图向东南亚国家施加压力,最终要求它们与中共共同开发离岸资源。 北京正试图与菲律宾达成这样的协议。

该地区的许多官员对美国的海军行动也保持警惕,他们说美军有助于遏制中共的自大,但也可能引发海上冲突,或将较小的国家拖入两个大国之间的敌对竞争。 东南亚安全官员长期以来一直对美国的可靠性提出质疑。

马来西亚未就情况发表具体评论,但上个月曾表示它致力于维护在南海的权益。 该国政府和国家石油公司没有回应置评请求。

这一事件加剧了中美之间原本在病毒大流行期间就已经紧张的关系。 美国太平洋舰队司令约翰·阿奎利诺将军上周表示:“中共必须停止从海上石油、天然气和渔业中欺负东南亚人的海上霸凌行为。”

他响应了国务卿鹏佩奥上个月对北京的指责称,北京利用全世界忙于抗疫危机的时刻在南海“继续其挑衅行为”。 中共外交部当时的回应是:“无论何时何地,中共将始终坚决维护其主权、安全与发展利益。”

近年来,中共扩大了对南海的控制。 它的大型海岸警卫队和民兵捕鱼船在人工岛的支持下巡逻远离该国海岸的地区。 一月份,他们卷入了与南海南端印尼部队的对峙。 中共渔船蜂拥驶入菲律宾控制的岛屿周围水域。

去年,中共探测船“海洋8号”在越南沿海航行了数月之久。 中共海岸警卫队军舰要求越南军队停止在离岸区块的钻井作业。该作业是河内许可给俄罗斯国有公司俄罗斯石油公司的海上区块钻井项目。直到钻井队完成任务并离开该区域后,对峙才结束。

作者:Niharika Mandhana

翻译:凤凰九天小队(Jenny Peter & 新中国2020)

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