约至5月8日,因疫情原因,全美所有医院将床无虚席

(Illustrations by Gerry Fletcher)

一份关于中共冠状病毒将对美国医疗保健系统造成何种影响的分析指出,如果病毒的发展态势与它在意大利肆虐的轨迹相符,且10%的病人需要在重症监护病房的话,那么大约在5月8日左右,美国所有的医院将会人满为患。

值得注意的是,《海峡时报》(Straits Times)上周报道,随着病毒在韩国的迅速蔓延,有多达数千人在等候安排病床。

美生物学博士莉兹·斯佩克特 (Liz Specht) 在她推特上的分页长推中表达了对疫情担忧。斯佩克特博士在推特上写道,很多人还没明白过来医保系统将被中共冠状病毒瘫痪的风险,那就用数字来解释:

  • 首先保守假设时至今日3月6日,美国现有2000病例(这个数字是确诊病例的8倍,但现在检测工具不足,确诊病例自然也不足)接下来可以预见,数字每6天会翻一倍。到4月底,1百万病例,到5月,2百万病例,5月11日,4百万病例。以此类推。
  • 医疗系统会开始饱和,也将越来越难检测、追踪和控制新的感染链。如果届时还没有极端的干预措施,感染速度不会放缓,直至达到1%易感人群。
  • 如此规模的病例负荷对美国的医保系统意味着什么?就先来说说两样东西,病床和口罩。
  • 美国现在每1000人大约有2.8个病床。3.3亿人就需要1百万张床。通常情况下,任何医院中65%的病床是已经被占用的。那全国也就剩下33万张可用病床。(随着流感季来临,数字可能比这个还少)
  • 姑且相信意大利的数据,假设10%的患者严重到需要病床。(而且对许多患者来说,卧床需持续数周,也就是说病毒感染者的翻床率会非常低)以此推算,到5月8日,美国所有医院的病床就都满了,而且这些病床对高传染性的患者是否能起到隔离的作用还要另当别论。假设20%的患者需要住院,那5月2日床就满了。如果只有5%患者住院,那么5月14日床满。如果2.5%患者需要住院,那勉强能坚持到5月20日。当然这还没有考虑到届时是否有其他病症会导致床位需求量上升。
  • 随着医疗系统负担越来越重,平常还能得到妥善处理的慢性病患者可能会随着各种资源短缺而每况愈下,沦为需要重症监护和住院治疗,这些姑且不谈。
  • 再来说说口罩。政府说已经储备有1200万N95口罩和3000万外科口罩。美国现在有1800万名医护人员。假设每天只有600万的医护人员在工作,那么他们2天就会用完所有的N95口罩,而且还是每人每天一个口罩的情况下。每天只戴一个口罩,既不卫生也不现实,但中国重灾区武汉现在的情况就是这样,因为不想换掉无法重复使用的防护服,从而导致医护人员由于脱水而晕倒。
  • 那是否可以加快增产口罩呢?答案是:不。因为口罩绝大部分都在中国生产。即便想要在美国生产,原材料也主要来自海外,几乎全部还是来自中国。除了病床和口罩,还有成千上万其他因素,例如呼吸机的数量,甚至输液袋是否足够。
  • 几位有名的流行病学家都估算过,20%到70%的世界人口将在一年内被感染。如果用六日翻倍法计算,到今年七月就会有20到60亿人感染。两种方案只是在时间线上或早或晚,而在方向上和规模上是没有分歧的。这不是天马行空的臆想,或故意引起恐慌的猜测,而是从现有数据中推算出即将发生的现实。
  • 许多国家对疫情拒绝回应和准备。不当的恐慌确实不好,但无知的傲慢同样可怕。安慰民众说只有2%的人会死,是不对的。民众根本不懂这个迅速蔓延的疾病对全球医疗系统带来多大的冲击和负担。即便个人死亡风险很低,取消活动或关闭工作场所的决定其实称不上是过度恐慌。这些只不过是最基本的可以做到的防护措施,以推迟病毒高峰,降低感染病例,为医疗系统分担负重。哪怕每天能延迟1例感染者,对医疗系统来说都是重大胜利。

斯佩克特博士建议大家应该要未雨绸缪一下,开始囤些食物。因为当疫情在美国大爆发的时候,所有服务和物资终将被影响,何苦到时让自己手忙脚乱呢。

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翻译报道:文天

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